Кому кактусового варенья?

Общество

“Плоды у опунции ароматные, напоминают сливу с клубникой, — говорит “Экспресса” Елена Чаленко. — Главное — обобрать от колючек, иначе наколешь язык!”

Пенсионерка срывает сочную розовую “ягоду”, разламывает пополам. На вкус плоды кактуса сладковатые, а мякоть — как у огурца. Из мелких ягод женщина варит начинку для блинов: пересыпает плоды сахаром, кипятит полчаса. А из больших готовит варенье. Ягоды трижды заливает горячим сиропом, а когда плоды становятся прозрачными, что даже видно мелкие семена, добавляет щепотку лимонной кислоты и разливает в банки.

Елена Ивановна протирает сорванные плоды салфеткой. Моет их и накалывает каждый зубочисткой 10-12 раз. Чтобы плоды не разварились, предварительно готовит сироп: на каждые 10 ягодок — 200 грамм воды и стакан сахара. Варит на медленном огне до закипания, засыпает опунцию, за несколько минут скручивает газ. Ждет до полного остывания и снова ставит кастрюлю с кактусовим вареньем на огонь. Готовая масса — ярко-розового цвета. А для аромата можно добавить корицу или цедру лимона.

“Опунция неприхотлива, растет на любых почвах, выдерживает засуху и резкое снижение температуры, ей не страшны прямые солнечные лучи и даже темнота, — рассказывает пенсионерка. — Каждую весну я размножаю кактус побегами: молодые здоровые листочки обрезаю, срез присыпаю древесным пеплом, когда присохне, втыкаю в грунт. Подкармливаю растение раз в месяц удобрением для томатов, что содержит много калия. Зимой советую поливать кактус только раз в неделю, чтобы не загнившие корни корни”.

Из опунции госпожа Чаленко готовит не только вкусное варенье. Побеги она запекает с картошкой, мясом или рыбой — как гарнир. Летом маринует молоденькие листочки кактуса, — показывает пол-литровую баночку, доверху заполненную небольшими зелеными кусочками. На вкус они напоминают нечто среднее между маринованным перчиком и огурчиками.

“А дочка любит салат из молоденьких листьев кактуса, — говорит хозяйка. — То я обрезаю верхние листья с куста, удаляю колючки, привариваю немного, нарезаю. Пикантного вкуса кактуса добавляет перец, имбирь или острый соус. Мелко крошу помидоры, лук, вареное яйцо или мясо курицы. Заправляю оливковым маслом с винным уксусом или лимонным соком”.

Кстати, еще древние ацтеки ценили опунцию за уникальное сочетание вкусовых и целебных свойств. Ее листья богаты кальцием и калием. А потребление этого кактуса стимулирует выработку инсулина в организме.

Добавить комментарий

Your email address will not be published.

*