Откуда взялся ледяной полигон на Плутоне?

Общество

 

Ученые обнаружили, как возник таинственный полигон на Плутоне – большая ледяная равнина Sputnik Planum, или плато спутника. Вероятнее всего она является результатом циркуляции потоков во льду, когда теплее ледовые массы постоянно направляются вглубь, а холодные перемещаются к краям льда. Это значит, что ледовое покрытие равнины постоянно обновляется – ему максимум миллион лет, сообщают ученые в журнале Nature.

 

В серцеподібній пятне на Плутоне расположено Плато Спутника, покрытое ледяными глыбами.

 

 

Карликовая планета вовсе не холодная и не мертва: снимки космического аппарата NASA «Новые горизонты» демонстрируют массивные горы водяного льда, свободный глетчер, органическую пелену тумана и может даже активные ледовые вулканы.

 

Также бросается в глаза ледяная долина размере 1 200 километров, которую назвали Sputnik Planum – «Плато Спутника», оно расположено в «сердце» карликовой планеты. Лед в этой долине лишь 20-30 километров величиной, она порезана полигональными глыбами, ограничены неглубокими канавами. Эти глыбы заканчиваются лишь на границе равнины спутника.

 

Увеличении снимки жемонструють переход от ледяных гор до поверхности Рівникни Спутника.

 

 

Но что привело к появлению такого редкого образования? Теоретически один из двух физических процессов. Во-первых, эти глыбы могли возникнуть в результате свертывания льда – так происходит с засохшим болотом. Во-вторых, во льду могут своеобразно циркулировать потоки, то есть процесс конвекции мог бы вызвать появление этой геологической сети.

 

Какой же сценарий соответствует действительности, одновременно взялись выяснять две научные команды, опираясь на данные измерений и физические модели. В частности, ученые проверили, подъемная сила, которая возникает в результате термических разниц в кризисе, является достаточной, чтобы поднимать теплее ледовые массы на поверхность густого льда. Положительный ответ на этот вопрос подтвердило бы гипотезу о конвекции.

 

И независимо друг от друга обе команды пришли к выводу: да, полигоны ледяных глыб на Плато Спутника вероятнее всего возникли в результате конвекции. Исследователи вычислили, что разница температур на поверхности льда (близкие 33 градусов по шкале Кельвина) и внутри льда (40 градусов по шкале Кельвина) является достаточным, чтобы придать более теплом ледовые внутри соответствующей подъемной силы. Следовательно, несмотря на высокий уровень тягучести, теплее лед поднимается в центр глыбы. Одновременно холодные потоки перемещаются к краям.

 

На моделях видно и примерный темп, с которым циркулируют эти ледяные потоки, на основании которой можно делать предположения о средний возраст ледяной поверхности: «Мы определили средние скорости конвекции на уровне 1,5 сантиметра ежегодно», – информирует Александр Тровбрідж (Alexander Trowbridge) и его коллеги из Университета Пердью (США).

 

Согласно исследованиям максимальный возраст поверхности равнины Sputnik Planum равна примерно миллиону лет, однако Маккінон (William McKinnon) из Вашингтонского Университета в Сент-Луисе и его команда считают достоверным возраст лишь 500 тысяч лет. Следовательно долина на Плутоне относится к геологически молодых поверхностей во всей Солнечной системе: «Плутон приравнивают к Европе, Енцеладу, Титана и Тритону как малое и ледяное, однако геологически динамичнее космическое тело – совсем не холодный, мертвый мир, на который ожидали встретить далеко от Солнца», – отмечают Эндрю Домбард (Andrew Dombard) и Шон Огаря (Sean o’hara) из Университета Ілліноїса в сопроводительном комментарии к исследованию.

 

На основании научных измерений можно также предполагать, какова толщина ледяного слоя. Или азотный лед на Sputnik Planum есть толщиной в несколько сантиметров, много километров – это остается до сих пор неизвестным. Ведь спектрометр «Новых горизонтов» обладает проницаемостью нескольких микрометров, его измерения не предоставляют этой информации.

 

Но учитывая то, что размер глубь, определенный благодаря измерением, отражает и глубину потоков, ученые смогли измерить толщину льда, правда косвенно. Тровбрідж и его коллеги считают, что она равна примерно 10 километрам. Уильям Маккінон и его команда называют цифру на 3-6 километров меньшую.

 

Эти данные важны потому, что глубина и форма низменности под Sputnik Planum может рассказать, здесь расположен старый ледовый кратер, или нет.

 

 

Pluto: Rätsel der Polygone gelöst?

Scinexx.de, 02/06/2016

Зреферувала Соломия Кривенко

Добавить комментарий

Your email address will not be published.

*