Поразительное открытие: после смерти оживают сети генов

Общество

В теле после смерти оживают несколько сотен генов, причем некоторые из них были неактивны еще с пренатального периода. Это неожиданное открытие, которое имеет весомые последствия для трансплантологии и судебной медицины, сделали американские ученые.

 

Это открытие противоречит привычной логике: если смерть – это окончание жизненных процессов, то как гены могут быть активными? Как оказалось, могут. Команда микробиологов из Университета штата Вашингтон в Сиэтле под руководством Питера Нобеля исследовала более тысячи образцов мертвых тел мышей и аквариумных рыбок данио-рерио. Ученые предполагали, что активность экспрессии генов в мертвом организме постепенно гаснуть, словно двигатель, в котором закончилось топливо. Но результаты, опубликованные на сервисе препринтов arXiv, оказались неожиданными.

 

Вместо того, чтобы погаснуть, активность отдельных генов, наоборот, сильно усилилась, причем некоторые сети генов данио-рерио были на пике активности аж через четыре дня после биологической смерти. Многие из этих генов играют важную роль в защитных реакциях организма, а другие противодействуют биологическим стрессам. Трудно поверить, но включаются также гены, которые были неактивны с момента рождения и действовали только во время пренатального развития.

 

Ученым очень трудно объяснить, почему после смерти активируются гены, которые действуют лишь в период развития зародыша, – говорит Питер Нобель. Возможно, условия в клетках организма, который закончил жизнь, чем-то напоминающие те, что были в зародышевый период. Важно подчеркнуть, что активизируются и гены, которые обычно связаны с развитием новообразований. Это открытие имеет важное значение, поскольку позволяет объяснить, почему люди, которым пересадили органы от умерших доноров, становятся более склонны к раковым заболеваниям.

 

Другая практическая сторона открытия команды Питера Нобеля лежит в сфере судебной медицины. Ведь за активностью этих посмертных генов можно очень точно установить время смерти человека, что чрезвычайно важно в криминалистике. До сих пор следователи не имеют таких точных методов определения времени преступления.

 

Посмертная активность генов является следствием действия сети согласованных биохимических процессов, лежащих в основе жизни. Например, отдельные гены могут включаться только для того, чтобы запустить другие. «Самое интересное то, что, изучая смерть, мы можем больше сказать о том, что такое жизнь», – говорит Питер Нобель.

 

Что такое смерть?

 

Мы привыкли думать о смерти как о конце жизни. Однако на самом деле это понятие очень трудно определить. Веками моментом смерти считали остановку дыхания и прекращения кровообращения. Но с развитием биологии и медицины, в частности реаниматологии, этой дефиниции не хватает все больше. Во время Всемирного конгресса врачей в 1968 г., в так называемой Сиднейской декларации, медики переосмыслили понятие смерти, отныне дефініюючи ее как необратимую остановку работы мозга. Поэтому вопреки интуиции, можно быть мертвым даже когда сердце бьется. Трудно отделаться от подобных парадоксов, рассматривая фундаментальные вопросы о жизни и смерти. Наконец, ученые точно не знают, что такое жизнь. Ведь внутри научного сообщества до сих пор нет консенсуса, можно ли считать вирусы живыми организмами.

 

Michał Rolecki

Zdumiewające odkrycie: po śmierci ożywają setki genów

Wyborcza.pl, 24/06/2016

Отреферировал Евгений Ланюк

Добавить комментарий

Your email address will not be published.

*