Ранний Марс омывали гигантские цунами

Общество

Примерно 3,4 миллиарда лет назад в океан, который покрывал северное полушарие Марса, падали гигантские метеориты, образуя волны, которые мчались морской поверхностью и с невероятной силой навалювались на побережье, — к такому выводу пришли ученые из Аризоны.

 

 

3,5 млрд. лет назад поверхность Марса покрывал гигантский океан

 

Те цунами были такими мощными, что по сравнению с ними даже самые большие волны на Земле кажутся легкими складками. «Представьте стену воды красного цвета высотой 120 метров, которая несется вам навстречу со скоростью поезда», — говорит Алексис Родригес, исследователь Марса из Института планетологии в г. Тусон (Аризона).

 

Родригес и его коллеги обнаружили следы двух таких цунами, а результаты своего исследования описали в журнале Scientific Reports.

 

Отдельные аспекты их выводы еще требуют подтверждения будущими розвідами. Потенциально это исследование позволяет решить затянувшийся спор относительно того, существовал ли на Марсе древний северный океан. Как доказательство этого некоторые ученые приводят остатки береговой линии. Но почему-то ту береговую линию не везде заметно там, где она должна быть. Мегацунами, которые случались с периодичностью раз в три миллиона лет, является прекрасным объяснением ее прерывания в отдельных местах, говорит Родригес.

 

Ученые еще и раньше предполагали существование таких волн на Марсе. Из исследования 2010 г. следует, что высокоэнергетические волны должны были бы оставить след на той воображаемой береговой линии. А в статье 2014 г. ученые создали компьютерную модель того, как должны двигаться такие волны: их скорость достигала 20 м/сек., а высота — 120 м во время приближения к берегу.

 

Родригес заинтересовался марсианскими цунами, посетив восточный берег Японии в 2011 г., именно тогда отходил от последствий гигантского цунами, вызванное 9-бальным землетрясением. Для изучения климатических и гидрологических явлений на древнем Марсе он привлек в свою команду лучших мировых экспертов по геологии.

 

Свои поиски исследовательская команда ограничила реґіоном на Марсе, где холмы Arabia Terra сходятся с Золотой равниной. Именно здесь, возможно, пролегала береговая линия древнего океана. Основываясь на нескольких фотографиях марсианских орбитальных зондов, команда Родригеса идентифицировала две интересные геологические формации, которые, по их мнению, могли быть образованы двумя цунами.

 

Первая — более ранняя — формация выглядит так, словно невероятная волна ударилась о край высокогорья, куда занесла десятиметровые валуны. Впоследствии вода відтекла обратно в океан, оставив по себе каналы со свіжонанесеними отложениями.

 

Через несколько миллионов лет марсианский климат стал намного холоднее, и суше начали спускаться ледники, образуя глубокие долины. В эту эпоху наступил второй метеоритный удар, который породил еще одно цунами. «На этот раз его характер был другой», — говорит Родригес. Через низкие температуры цунами имело вид ледяной пульпы. Она замерзла, прежде чем відтекти обратно в океан, и оставила густые борозды из замерзшего осадка.

 

Эти выводы согласуются с предыдущими идеями о том, как сформировались главные признаки марсианского пейзажа, говорит Тимоти Пакер, планетолог из Лаборатории исследования реактивного движения в Пасадене (Калифорния), который первым высказал ориґінальну идею о существовании северного океана на Марсе. Ранее он описал процесс формирования древних каналов вследствие влияния больших волн, омывающих берег и оттекают обратно.

 

Сегодня Алексис Родригес ищет доказательства цунами в других регионах Красной планеты, а также аналоги подобных процессов на Земле. Больше всего интересует ученых группа небольших кратеров недалеко от береговой линии, которые некогда были затоплены цунами, а вода в них сохранялась в течение миллионов лет. Именно такие изолированные карманы могли стать местами, где потенциально могло возникнуть марсианскую жизнь, говорит ученый. Этим летом он планирует совершить путешествие в Тибет, чтобы изучить высокогорные холодные озера, которые примерно могут намекнуть на то, как давным-давно выглядели те кратеры.

 

Alexandra Witze

Giant tsunamis washed over ancient Mars

Nature, 19/05/2016

Отреферировал Евгений Ланюк

Добавить комментарий

Your email address will not be published.

*